Evaluación de impacto ambiental (EIA) | Diccionario Economico

Definición de Evaluación de impacto ambiental (EIA) | Diccionario Economico

La Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) es un proceso técnico que busca identificar, predecir y evaluar los efectos de una actividad o proyecto en el medio ambiente, con el fin de minimizarlos o evitarlos a través de medidas de mitigación y control. Este proceso incluye la recopilación y análisis de información ambiental, la identificación de alternativas y la participación de diferentes actores en la toma de decisiones.

Es una herramienta importante que permite determinar la viabilidad del proyecto y, en base a ello, aprobar los órganos institucionales para su creación. Es por ello que puede considerarse como un método de regulación del trabajo o actividad, encaminado a prevenir o reducir el impacto negativo sobre el medio ambiente.

Los proyectos pueden ser de diferente naturaleza, tales como agrícolas, manufactureros, mineros, forestales, turísticos, etc. Y pueden ser de pequeña escala, desde la construcción de un microhotel hasta la construcción de una central hidroeléctrica.

Considerando que el proceso de identificación de posibles impactos tiene consecuencias sociales, económicas y culturales y amenaza el futuro de los ecosistemas, las personas involucradas en la evaluación de impacto ambiental pueden ser: el propietario de la instalación a construir, la comunidad, organizaciones de la sociedad civil, consultores , investigadores, ingenieros, biólogos, arquitectos, inversionistas, autoridades y otros.

Importancia de la evaluación del impacto ambiental

Más de 100 países utilizan la evaluación de impacto ambiental en su legislación, especialmente cuando el proyecto a realizar es financiado con recursos del Banco Mundial o del Banco Interamericano de Desarrollo, por mencionar algunos.

De ahí la importancia de esta evaluación en materia ambiental. Y es que, dada la estrecha relación que existe entre las actividades humanas y el medio ambiente, es importante esforzarse en predecir las consecuencias en el presente y en el futuro.

Beneficios de la evaluación de impacto ambiental

Entre los beneficios más destacados:

  • La inclusión de diversos segmentos de la población y del entorno natural.
  • Realice pronósticos cuantitativos y controlables que se puedan proporcionar a los tomadores de decisiones.
  • Conocer acciones para reducir el riesgo.
  • Conozca las consecuencias con antelación para anticiparse a ellas o evitar riesgos elevados.
  • Evitar que una mala planificación lleve al abandono del proyecto y posible pérdida de inversión.
  • Conocer de antemano las leyes que deben observarse en materia de protección del medio ambiente. Eso reducirá los costos de los inversionistas y propietarios, así como los costos de protección ambiental.
  • Evitar el costo de la remediación a cambio del costo de la prevención.

Procedimiento de Evaluación de Impacto Ambiental (EIA)

La forma en que se lleva a cabo depende de la legislación de cada país y, en general, el procedimiento es de carácter técnico. Además, el Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible (IISD) ha desarrollado una guía para enseñar habilidades clave en el marco de la legislación pertinente.

En este sentido, se establecen los pasos a seguir para realizar una evaluación de impacto ambiental:

  1. Proceso de selección: Qué metodologías se utilizan para averiguar si los impactos que un proyecto podría tener sobre el medio ambiente y el bienestar son lo suficientemente graves como para justificar una evaluación de impacto ambiental completa.
  2. Proceso de selección: El cual establece las metas, objetivos y principios a definir en el área del proyecto, así como los parámetros.
  3. Evaluación y mitigación de impactos: Evalúa las consecuencias del proyecto planificado y las opciones disponibles para el medio ambiente, la sociedad, la economía y los medios de supervivencia; así como un método que se propone para reducir los efectos nocivos brindando alternativas.
  4. Gestión de impactos: Se proponen técnicas para monitorear y abordar cómo una emergencia puede enfrentar riesgos.
  5. Informe: En esta etapa se prepara el documento con los detalles de los pasos anteriores.
  6. Comprobación del informe y concesión de una licencia: Confirma la confiabilidad y oportunidad de la información, así como la metodología utilizada. En caso de que todo corresponda a lo establecido por la autoridad, se otorgará el permiso correspondiente para la ejecución del proyecto.

Sin embargo, dependiendo del resultado de la evaluación, la autoridad puede optar por:

  1. Permitir la ejecución de un proyecto o actividad solicitada.
  2. Autorizar, pero condicionalmente, el proyecto. Es decir, siempre que se realicen determinadas modificaciones para prevenir o mitigar el impacto negativo sobre el medio ambiente.
  3. Negar la autorización, y esta última generalmente se concede si:
    1. Esto va en contra de cualquier ley, norma o reglamento.
    2. Cuando amenace a una o más especies que hayan sido declaradas en peligro de extinción o en peligro de extinción.
    3. Información falsa encontrada.

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