Law of diminishing returns – What is, explanation and examples

Definición de Law of diminishing returns – What is, explanation and examples

La ley de los rendimientos decrecientes se refiere al fenómeno en el cual el aumento en una variable de producción provoca un aumento proporcionalmente menor en el resultado final. Esto se debe a la limitación de los recursos y la incapacidad de mantener una eficiencia constante a medida que se incrementa la producción. Un ejemplo común es cuando agregar más mano de obra a un proyecto ya completo no mejora significativamente su resultado.

Esta es una ligera disminución. Es decir, el aumento es cada vez menor, por lo que otra forma de designar este fenómeno es la ley de rendimientos marginales decrecientes.

De acuerdo con la ley de rendimientos decrecientes (marginales), un aumento en la cantidad de un factor productivo en la producción del bien o servicio en cuestión hace que la producción disminuya a medida que aumentamos este factor, siempre que se conserven todos los demás factores. a un nivel constante (ceteris paribus). Generalmente, en una función de producción, cuantos más trabajadores, mayor es la producción.

Es necesario explicar el concepto básico de rendimientos marginales decrecientes. Si aumentamos la cantidad de un factor productivo y dejamos los demás factores sin cambios, llegará un momento en que la cantidad de producto final que obtengamos disminuirá a medida que produzcamos más y más. Incluso puede llegar un momento en que un aumento en la unidad de un factor utilizado (por ejemplo, mano de obra o maquinaria) conduzca a una reducción en la producción.

En pocas palabras, parece que, contrariamente a lo que se podría pensar a priori, el aumento de un factor no sólo no aumenta la producción de un bien o servicio, sino que incluso puede provocar una disminución gradual de la cantidad producida.

Es necesario distinguir este proceso de lo que ocurre en ausencia de economías de escala, lo contrario a las economías de escala. En este último caso, la disminución del aumento de la producción es el resultado de un aumento de todos los factores en la misma proporción, y no sólo de uno de ellos, como en el caso de los rendimientos marginales decrecientes.

La ley de los rendimientos decrecientes suele atribuirse al economista David Ricardo, aunque sus principios fueron definidos por el napolitano Antonio Serra hace muchas décadas.

Un ejemplo de la ley de rendimientos decrecientes

La existencia de rendimientos decrecientes puede parecer lógica si lo pensamos desde la siguiente perspectiva: el hecho de que haya más trabajadores en un sitio de construcción no significa necesariamente que el trabajo se haga más rápido y de manera más eficiente.

Puede llegar un punto en el que tanta gente trabajando en el mismo espacio se convierta en un estorbo por falta de espacio y no puedan realizar sus tareas correctamente. Un aumento en el número de trabajadores conducirá a una disminución en el nivel de producción por unidad de trabajador empleado. En este caso, el aumento marginal de la producción es negativo.

Lo mismo sucede cuando aumenta el coeficiente de capital. Por ejemplo, imagina que solo hay una persona trabajando en el jardín. El trabajo que tiene que hacer para la producción es enorme. Si compra un tractor, podrá realizar mucho mejor sus tareas. Pero si compra otro tractor, no le servirá de nada, porque no puede conducir los dos al mismo tiempo.

Así como el primer tractor provocó un aumento en la producción, el segundo tractor no lo hizo, es decir, el ingreso marginal fue cero cuando se agregó el segundo tractor. Imagina que le dieron 10 tractores más. Como tendrá que usar parte de su jardín para estacionarlos, la producción disminuirá y los ingresos marginales disminuirán con cada tractor agregado.

ley de la oferta y la demanda

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