Friedrich Engels | Diccionario Economico

Definición de Friedrich Engels | Diccionario Economico

Friedrich Engels fue un filósofo y teórico socialista alemán, colaborador cercano de Karl Marx. Engels fue coautor del famoso libro «El manifiesto comunista» y también escribió «La situación de la clase obrera en Inglaterra». Su trabajo se centra en analizar las contradicciones y desigualdades económicas y sociales del sistema capitalista y promover la revolución proletaria como forma de liberación de la clase trabajadora.

Friedrich Engels fue uno de los padres del socialismo científico, también conocido como marxismo, y un líder socialista. Sin embargo, su familia, perteneciente a la burguesía industrial del sector textil, tenía una posición acomodada, adherida a una ideología conservadora y estaba influida por posiciones religiosas calvinistas.

A pesar de sus importantes aportes al marxismo, su personalidad y sus conceptos políticos, sociales y económicos, siempre ha estado a la sombra de Marx.

Engels: vida y obra

Friedrich Engels nació en Barmen en Renania en 1820 y murió en Londres en 1895. Creció influenciado por las ideas conservadoras y calvinistas. Desde su juventud comenzó a mostrar interés por las ideas progresistas, como el movimiento de Jóvenes Alemanes: un patriotismo cultural, liberal y progresista que exigía reformas republicanas, liberales y laicas. Su evolución ideológica le llevó a adherirse a las ideas de Hegel ya abandonar cualquier atisbo de religiosidad heredada de su familia.

En 1842 conoció a Marx en la oficina editorial del Rheinische Zeitung, donde era editor. Las relaciones fueron tensas al principio, con diferencias sobre algunos artículos que se consideraron muy radicales, que Marx sintió que podrían haber puesto en peligro la publicación.

Engels en Inglaterra: fábricas, owenistas y cartistas

Poco después de conocer a Marx, Engels se fue a Inglaterra, donde la familia tenía un negocio. En Manchester entró en contacto con movimientos obreros exigentes como el owenismo y el cartismo, críticos con la industrialización. Todo esto le permitió conocer la situación real de la clase obrera, lo que supuso un aporte muy importante a las ideas filosóficas y políticas que aprendió en su juventud en Alemania.

Colaboración con Marx

En 1844, Engels inició su colaboración con Marx, que se prolongó durante cuarenta años. Gracias a su posición financiera, Engels apoyó a Marx y su familia. Fue en esta época cuando crearon conjuntamente las obras más importantes de esta línea de pensamiento, como El Capital.

En Bruselas, donde se refugió, participó activamente en el movimiento político y sindical. Junto con Marx, fue miembro de la «Unión de los Justos», que más tarde se convirtió en la «Unión de Comunistas». Durante este tiempo, se centró en construir y expandir la red de organizaciones comunistas a nivel europeo. En ese momento, el objetivo era lograr el establecimiento de «regímenes burgueses» que pusieran fin al poder de la nobleza. Esta tarea era bastante consistente con sus ideas sobre las etapas del desarrollo histórico, cuyo propósito era establecer las diversas etapas antes de la victoria del comunismo.

Guía para la acción: el manifiesto comunista

En el Segundo Congreso de la Liga de Comunistas, donde prevalecieron las tesis de Marx, se encargó a Engels y a Marx que redactaran una especie de manual del movimiento, que sería publicado bajo el título El Manifiesto Comunista en 1848. se extendió unos minutos antes del levantamiento revolucionario que barrió Europa en 1848. Sin embargo, se cree que los efectos de este manifiesto han sido mínimos.

Tras el fracaso de la revolución en Francia, partió hacia Alemania, donde trató de propagar el espíritu revolucionario. En 1849 participó activamente en una columna de más de ochocientos obreros y estudiantes al mando de un general rebelde prusiano. Las tropas prusianas derrotaron a los revolucionarios. Después de eso, regresó a Inglaterra, donde se reencontró con Marx. Regreso a Inglaterra y publicación de El Capital.

A su regreso a Inglaterra, reanudó su colaboración con Marx. Se convirtió en copropietario de una de las fábricas. Con esto, aunque odiaba su oficio, pudo pagar a Marx, con quien mantuvo una correspondencia muy fluida. Si bien Marx fue efectivamente el alma de El Capital, la contribución de Engels fue muy importante: el aporte de datos prácticos, estadísticas e incluso sus propias opiniones, que fueron recibidas por Marx con gran atención.

La redacción de esta obra tuvo lugar principalmente entre 1861 y 1863. El primer volumen se publicó en 1867. Entre 1885 y 1894 se publicaron otros dos, editados por Engels después de la muerte de Marx.

Este trabajo consistió en un profundo análisis del sistema capitalista de producción y las relaciones de poder y dominación de las clases sociales. Se trata de una obra que, aunque considerada un tratado de economía, tiene una innegable conexión con la filosofía y la política.

Engels y la Internacional

Engels jugó un papel importante en la Primera Internacional. Fue elegido como su secretario para varios países europeos. Se opuso a los que no estaban de acuerdo con sus ideas marxistas. Mikhail Bakunin, anarquista, fue uno de sus principales objetivos, rechazando sus ideas libertarias y su concepción de la Internacional como mera coordinadora de organizaciones nacionales. Uno de los principales éxitos de su cargo fue la fundación del Partido Obrero Socialdemócrata Alemán en 1869 por August Bebel y Wilhelm Liebknecht.

Durante este tiempo publicó importantes obras como El origen de la familia, la propiedad privada y el estado. A la muerte de Marx, siguió trabajando en la difusión de las ideas de ambos, oponiéndose tanto al izquierdismo como al mero reformismo, con obras como Críticas al Programa Gotha ola Críticas al programa socialdemócrata.

Engels: una figura a la sombra de Marx

Su contribución al materialismo, al socialismo y al marxismo fue notable. Sin embargo, su figura fue eclipsada por la estatura de Marx, en quien Engels reconoció una estatura intelectual superior. Sin embargo, a pesar de lo que pudiera pensarse por su posición social, Engels fue más un hombre de acción y activista que un mero teórico socialista. Su participación activa en la Primera Internacional, su colaboración con grupos socialistas y reformistas del Reino Unido, o sus intentos de organizar movimientos obreros en varios países muestran la importancia de este aspecto.

Su lealtad a Marx lo llevó a ser el principal ejecutor y acérrimo defensor de la posición marxista, sin dudar nunca de la conveniencia de utilizar todos los medios posibles para acabar con quienes seguían una línea heterodoxa.

Materialismo dialéctico Materialismo histórico Manifiesto comunista

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