Estas son las peores pandemias en el mundo | Diccionario Economico

Definición de Estas son las peores pandemias en el mundo | Diccionario Economico

El artículo describe las peores pandemias de la historia, desde la peste bubónica hasta la pandemia actual de COVID-19, abordando sus causas, consecuencias y medidas tomadas para combatirlas.

La historia de la humanidad, su demografía y evolución económica están íntimamente ligadas a la historia de las pandemias en el mundo. Dado que el COVID-19 sigue afectando a la población mundial, muchos miran hacia pandemias pasadas, pandemias en la historia de la humanidad, tratando de anticipar sus consecuencias.

Desde que la humanidad comenzó a estructurarse en asentamientos, con el desarrollo de rutas comerciales y viajes de larga distancia, la propagación de enfermedades se ha convertido en un motivo de preocupación y estudio. Cada pandemia ha sido un drama humano, acompañada de profundos cambios económicos y sociales.

Por ello, en Diccionario Economico analizamos cuáles fueron las peores pandemias de la historia, así como sus principales consecuencias.

Las peores pandemias del mundo

A continuación, analizamos tres de las peores pandemias de la historia.

Plaga de Justiniano durante el Imperio Bizantino

El Imperio bizantino alcanzó una de sus mayores etapas durante el reinado de Justiniano. En el 541 d.C. C., con origen en el continente africano, la peste alcanzó las ciudades costeras de Egipto, se extendió a la población bañada por las aguas del mar Mediterráneo, e incluso llegó a Europa.

Se estima que entre 25 y 50 millones de personas murieron como resultado de esta pandemia, que se dividió en tres grandes olas. Las consecuencias de la enfermedad fueron tan mortales que la población de una ciudad tan próspera como Constantinopla se redujo en un 40%. Además, el propio emperador Justiniano padeció la peste, aunque al final logró vencer la enfermedad.

Las consecuencias sociales y económicas fueron impactantes. La pandemia arrasó con poblaciones enteras, con casos en los que el número de muertos superó al de supervivientes. En este contexto, se abandonó el campo y se paralizó la agricultura, se desplomó el comercio (especialmente el comercio de marfil) y, con un impacto importante en la actividad económica, se desplomó la recaudación de impuestos.

Peste Negra

La peste negra corresponde a una de las peores pandemias del mundo. Entre 1346 y 1353, esta enfermedad mantuvo bajo control a la mayor parte de la población mundial, sobre todo por la rapidez con que se propagó. De hecho, según las estimaciones más pesimistas, 200 millones de personas murieron como consecuencia de la Peste Negra.

Para encontrar su origen, debes estar en Asia. Su expansión se debió a la llegada de personas infectadas a la ciudad portuaria de Messina en Sicilia. Sin embargo, fue necesario varios siglos para descubrir la raíz de esta enfermedad, que se encontraba en las ratas.

Al igual que con la actual pandemia de COVID-19, Italia será una de las áreas más afectadas. Un buen ejemplo es la Toscana, donde entre el 50% y el 60% de sus habitantes murieron en la Peste Negra.

La enfermedad tuvo terribles consecuencias, como resultado de lo cual los asentamientos quedaron completamente despoblados. Los sobrevivientes asustados huyeron de las ciudades, tratando de escapar de la enfermedad. En estas condiciones, la producción agrícola cayó bruscamente. Además, ante las mismas tasas de mortalidad, la demografía europea no se recuperaría de tal descenso hasta el siglo XV.

La viruela en el Nuevo Mundo

El descubrimiento de América y su posterior conquista por parte de las potencias europeas provocó la propagación de la viruela en el Nuevo Mundo. Es una enfermedad altamente contagiosa para la cual la población indígena no está vacunada.

Estamos hablando de una enfermedad con una tasa de mortalidad del 30%, aunque en algunas poblaciones indígenas la tasa de mortalidad llegaba al 80% e incluso al 90%. Las infecciones alcanzaron su punto máximo en el siglo XVIII, coincidiendo con un aumento significativo de la población que contribuyó a la propagación de la enfermedad.

Las vacunas serán un elemento clave en la lucha contra la viruela. En este sentido, cabe destacar la gran eficacia de la vacuna creada por el británico Edward Jenner. El trabajo de Jenner y, finalmente, una gran campaña de vacunación en el siglo XX, terminaron con la viruela.

gripe de 1918

En el contexto de la Primera Guerra Mundial, estalló una de las pandemias más mortíferas conocidas por la humanidad. Originario de los Estados Unidos, se extendió rápidamente por toda Europa, matando entre 21 y 50 millones de personas.

La llegada de soldados estadounidenses a las trincheras europeas contribuyó a la propagación de la llamada «gripe española». Aunque el origen del virus no fue español, recibió tal nombre porque España, al no participar en la Primera Guerra Mundial, fue uno de los países que reaccionó a la pandemia con mayor transparencia informativa.

El mundo tendría que esperar hasta 1920 para que la gripe española remitiera. Durante este bienio, la tragedia sanitaria y la tragedia económica fueron de la mano. Como resultado de la rápida propagación del virus, la actividad económica se detuvo, se produjeron despidos masivos y el consumo se desplomó. Tendríamos que esperar hasta la década de 1920 para retomar el camino de la prosperidad económica.

COVID-19: un nuevo desafío serio

A finales de 2019 irrumpió en la ciudad china de Wuhan un nuevo virus: el COVID-19. La tasa de transmisión del coronavirus conmocionó no solo a China, sino al mundo entero. Ya en marzo de 2020, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la situación de pandemia, la mayor parte de la población mundial se encontraba en aislamiento. Y es que la mayor movilidad geográfica actual ha jugado un papel fundamental en la rápida propagación del virus.

Más de 100 millones de personas en todo el mundo están infectadas con COVID-19 y la cantidad de nuevas infecciones sigue aumentando. Si bien las primeras vacunas ya están disponibles, llevará tiempo inmunizar a la mayoría de la población mundial.

El impacto económico de la última gran pandemia se sintió a corto plazo y, lamentablemente, se seguirá sintiendo a largo plazo. La suspensión de la actividad económica provocó una fuerte caída del nivel de producción, la quiebra de muchas empresas, despidos masivos y el empobrecimiento general de la sociedad. Por esta razón, el Estado necesita salir al rescate de la economía estimulando la demanda agregada para evitar un colapso económico aún mayor.

En cualquier caso, las diferentes pandemias tienen elementos comunes. Entre estos elementos comunes encontramos una fuerte caída de la producción, una importante reducción de la mano de obra, el desplome de la inversión, el empobrecimiento de la sociedad y el aumento del ahorro ante un horizonte económico incierto.

Una situación que quizás no podamos evitar en el futuro, pero con la información que tenemos, podemos anticiparnos y tomar medidas, mientras fortalecemos continuamente nuestros sistemas de salud, para reducir gradualmente el impacto de estos desastres naturales.

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