Espíritus animales | Diccionario Economico

Definición de Espíritus animales | Diccionario Economico

El término «espíritus animales» se refiere a las emociones y percepciones colectivas de los inversores y consumidores en relación a los mercados y la economía. Estas emociones pueden influir en la toma de decisiones y comportamientos económicos, lo que a su vez puede afectar la oferta y la demanda, y tener un impacto en los precios y los indicadores económicos.

El concepto de espíritu animal fue introducido originalmente por Keynes en su obra principal, La teoría general de la ocupación, el interés y el dinero. Artículo publicado por un economista en 1936 en el que mencionaba la existencia de un factor irracional conocido como espíritu animal. Una acción en la que una persona actuó de manera imprecisa, emocional e intuitiva, influyendo en la evolución de la economía. Así, la existencia de un factor psicológico de una persona, que, a través de acciones con un alto componente emocional, provoca fluctuaciones en la economía.

John Maynard Keynes lo definió como la inestabilidad del mercado, incapaz de medirlo con la ayuda de expectativas matemáticas. Ya que fue provocado por el comportamiento espontáneo de los individuos, lo que puede provocar cambios en el comportamiento de la economía. Estas acciones fueron provocadas por un factor emocional (impulsos primarios). Por otro lado, propio de la naturaleza humana, que no es racional y que impide la medición cuantitativa por medios matemáticos, ya que es imposible su cálculo racional. Es por eso que se utilizan índices para reflejar la aproximación.

Origen del concepto de espíritus animales

Aunque no está confirmado, se cree que John Maynard Keynes se inspiró en el filósofo, historiador y economista escocés David Hume para acuñar el término. Hume, junto con otros pensadores de su época como Adam Smith, estudió en profundidad los motivos que rigen las acciones humanas. Sus pensamientos generaron obras que pueden haber inculcado en Keynes un acercamiento al concepto, como Tratado sobre la naturaleza humana o Investigación sobre el entendimiento humano. Obras publicadas por Hume en 1739 y 1748 respectivamente.

Aunque a Hume se le atribuye haber influido en Keynes, mucho antes, diversos estudios muestran el tratamiento de términos similares a espíritus animales. Refiriéndose a tal acontecimiento, otro número de autores, incluso anteriores a Hume. Algunos ensayos mencionan la existencia del término en la obra de René Descartes, así como de otros autores tan conocidos como Locke. Sin embargo, todos se refieren al mismo concepto, aunque el término ha estado estrechamente asociado con la economía desde Hume.

Espíritus animales en el siglo XXI

En los últimos años, varios economistas, entre ellos un nutrido grupo de premios Nobel, han estudiado la teoría keynesiana de los espíritus animales, dando lugar a obras. Entre ellos podríamos destacar al profesor Daniel Kahneman, al profesor Robert J. Schiller o al profesor George Akerlof; todos ellos son premios Nobel de economía, así como seguidores e investigadores en este campo.

Además, otros grandes economistas, incluido el premio Nobel y profesor Richard Thaler, también han dedicado mucho trabajo al estudio del comportamiento humano y su impacto en la economía. Investigación que conduce a un campo de estudio cada vez más amplio, dando lugar a una nueva rama de conocimiento y estudio de la economía, conocida como “behavioral economics” o “behavioral economics” en inglés.

Esta nueva rama del conocimiento está ligada al conocimiento extraído principalmente de la obra de Adam Smith y Jeremy Bentham, economistas neoclásicos. Esta es la razón por la que el estudio de la economía del comportamiento está dominado por el uso de la psicología en la línea de la economía neoclásica. Un estudio que se centra en la racionalidad y la irracionalidad, el análisis de su impacto en el consumo y la aparición de términos como utilidad descontada y utilidad esperada.

Críticas a los espíritus animales

Dada la imposibilidad de medir con precisión el impacto de las fuerzas vitales sobre la economía, muchos autores de la escuela ortodoxa pueden estar en desacuerdo con la teoría keynesiana. De hecho, tanto Schiller como Akerlof están tratando de provocar una discusión en su libro Animal Spirits donde la crisis financiera de 2008 podría haber sido causada por estos espíritus animales. Esto volvió a sembrar dudas sobre la guerra permanente de la escuela ortodoxa contra la no ortodoxa. Una guerra en la que los primeros solo contemplan la economía como una ciencia exacta que racionaliza el comportamiento de las personas.

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