El desastre de los hermanos Hunt en el mercado de la plata | Diccionario Economico

Definición de El desastre de los hermanos Hunt en el mercado de la plata | Diccionario Economico

El desastre de los hermanos Hunt en el mercado de la plata se refiere a la situación en la que Nelson Bunker Hunt y William Herbert Hunt, dos hermanos inversores, intentaron manipular el precio de la plata en la década de 1970. Su estrategia consistía en acumular grandes cantidades de plata física, lo que provocó un aumento en su precio. Sin embargo, su estrategia falló y el precio de la plata se desplomó, lo que resultó en grandes pérdidas para los hermanos Hunt y otros inversores en el mercado de la plata.

Hasta 1971, EE.UU. estaba en el patrón oro. Este sistema permitía cambiar dólares estadounidenses por su valor equivalente en oro. Poco después de abandonar el patrón oro, la familia Hunt de la industria petrolera decidió comprar metales preciosos para proteger su riqueza de los riesgos de la inflación. Dado que el oro no podía estar en manos de individuos, los hermanos Hunt decidieron acumular grandes cantidades de plata. Esta decisión de los Hunts se debió a que no creían en el papel moneda, prueba de ello es que llegaron a la afirmación de que “cualquier idiota puede montar una imprenta”.

En 1973, cuando los hermanos Hunt comenzaron a comprar plata a granel, el precio estaba por debajo de $1,95 la onza. A principios de 1979, los Hunt ya estaban recurriendo a la deuda para seguir comprando plata, que en ese momento valía alrededor de $5 la onza. La deuda de esta familia era tal que tuvieron que utilizar fondos prestados, veinte veces el capital gastado.

Posteriormente, los hermanos Hunt y un grupo de inversionistas árabes decidieron formar un grupo de plata que controla hasta el 77% de las reservas de plata del mundo. Todo esto se hacía a través de la adquisición física del metal precioso oa través de contratos de futuros.

Ya a principios de la década de 1980, cuando los hermanos Hunt poseían el 77% de las reservas de plata disponibles en el mundo (entre sus tenencias de plata física y derivados) y muchos inversores estaban ansiosos por especular con este metal precioso, el precio alcanzó los 50 dólares la onza. intradía.

A través de compras masivas de plata, los Hunt crearon un monopolio con pleno poder para manipular los precios. La debilidad de los Hunts era el sobreendeudamiento. El cambio de ciclo económico fue suficiente para llevarlos a la quiebra. La apuesta que hicieron estos hermanos fue terriblemente arriesgada, tal era su apalancamiento, que si la plata no subía de precio, sus activos no alcanzarían para cubrir todas sus deudas.

Y, desafortunadamente para los Hunts, la situación ha cambiado. Wall Street ha hecho una apuesta de venta corta sobre la caída de los precios de la plata. El número de futuros de plata aumentó hasta tal punto que en realidad era imposible entregar una cantidad tan grande de plata. La nueva burbuja amenazó a los hermanos Hunt, a Wall Street, al mercado de futuros y al gobierno de los Estados Unidos.

Para las autoridades estadounidenses, la situación era dramática. El gobierno tuvo que decidir si acudir en ayuda de Wall Street o rescatar a los hermanos Hunt, que habían venido a comprar más plata de la que realmente estaba disponible en todo el mundo.

La decisión de las autoridades fue herir a los Hunts y establecer nuevas reglas. Esto requería más garantías sobre la deuda. Unas garantías que los hermanos Hunt no podían tener. Además, la Reserva Federal golpeó a la familia Hunt elevando las tasas de interés. Este aumento de la tasa hizo que el costo de los préstamos para los Hunt fuera mucho más alto.

Ante una situación tan desesperada, los únicos compradores que pudieron encontrar los hermanos Hunt fueron los bancos de Wall Street. La familia se vio obligada a liquidar sus colosales tenencias de plata a un precio fijado por los bancos.

El 27 de marzo de 1980 es una fecha notable en este episodio, ya que la plata cayó de $ 21,62 la onza a $ 10,80 la onza, un día recordado como «Jueves de Plata». Ante esta situación, los Hunt se declararon en quiebra, dejando en 1987 deudas por valor de 2.500 millones de dólares. Lamentablemente para la ruina de los hermanos, había que añadir que fueron condenados por manipular los precios en los mercados.

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