Institucionalismo | Diccionario Economico

Definición de Institucionalismo | Diccionario Economico

El institucionalismo es una corriente de pensamiento económico que se enfoca en el estudio de las instituciones y su influencia en el comportamiento económico. Se centra en el análisis de las normas, las leyes, las reglas y las prácticas que rigen las interacciones económicas en una sociedad. El objetivo principal del institucionalismo es comprender cómo estas instituciones afectan el desarrollo económico y los resultados de mercado.

En otras palabras, el institucionalismo sugiere que se incluya como factor clave en el análisis de la realidad el papel de las instituciones que, en pocas palabras, son las organizaciones sociales y políticas.

En el caso de la economía, por ejemplo, son las instituciones las que establecen las reglas del juego para la toma de decisiones por parte de consumidores y productores. Por ejemplo, el gobierno determina la política comercial del país. Dependiendo de esto, la empresa puede estar más o menos expuesta a la competencia de productos extranjeros.

Cabe señalar que por instituciones entendemos no sólo el Estado, sino también las asociaciones de trabajadores (sindicatos) o empresas (sindicatos o asociaciones). Más ampliamente aún, las instituciones son el conjunto de reglas por las cuales nos gobernamos en la sociedad.

Orígenes del institucionalismo

El institucionalismo nació como respuesta a la teoría económica neoclásica, que proponía incluir variables sociopolíticas en el análisis.

Así, el llamado “viejo institucionalismo” se originó en Estados Unidos a fines del siglo XIX por autores como Thorstein Veblen, John Commons y Wesley Mitchell. Sus ideas formaron la base de las teorías que se desarrollaron más tarde. Por ejemplo, a Commons se le atribuye haber influido en la teoría del comportamiento.

Sin embargo, estos primeros institucionalistas no ofrecieron un marco teórico común que pudiera existir a lo largo del tiempo.

Posteriormente, a mediados del siglo XX, surge una nueva economía institucional, cuya idea es que la estructura de las instituciones es determinante en la dinámica del mercado.

Dentro de esta nueva corriente de pensamiento se desarrollaron conceptos como los costos de transacción de Coase. Estos son los pagos adicionales en los que deben incurrir los agentes para completar la operación. Nos referimos, por ejemplo, a la inversión de un empresario para obtener una licencia para llevar a cabo su negocio.

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