Individualismo metodológico | Diccionario Economico

Definición de Individualismo metodológico | Diccionario Economico

El individualismo metodológico se refiere a un enfoque teórico en la economía que considera a los individuos como el actor central en la toma de decisiones y en la explicación de los fenómenos económicos.

Según el individualismo metodológico, las categorías teóricas «clase», «etnia», «sexo» no son necesarias para comprender el funcionamiento de la sociedad. Basta conocer los determinantes del comportamiento individual para comprender los agregados. Es decir, fenómenos en los que está involucrada toda la población.

El individualismo metodológico se utiliza no solo en economía, sino también en muchas ciencias sociales como la antropología, la sociología y las ciencias políticas. En la teoría económica, suele asociarse al concepto de elección racional. Sin embargo, el individualismo no implica egoísmo ni racionalidad, es solo una posición metodológica que fundamenta todos los macrofenómenos en microfenómenos.

Podemos decir que «el todo es igual a la suma de las partes».

Individualismo metodológico en economía

Los representantes teóricos del individualismo metodológico en economía son Karl Menger, Max Weber, Joseph Schumpeter, Friedrich von Hayek y Jon Elster. La mayoría de los economistas aceptan y utilizan este supuesto teórico (con la excepción de los marxistas y los viejos institucionalistas).

El uso de este supuesto está implícito en los modelos de equilibrio parcial, equilibrio general y equilibrio de Nash.

En estos modelos, lo más importante que hay que saber es el tipo de agente (por ejemplo, consumidor o productor), el propósito de la decisión (por ejemplo, maximizar la utilidad o minimizar los costos), la decisión en sí misma (por ejemplo, comprar o vender), y las consecuencias de su decisión (lo que debe pagar o recibir por eso, lo que ha decidido).

teoría de la elección racional

Profundizando en el propósito de la decisión, los economistas añaden el supuesto de elección racional. El individuo decide racionalmente si elige o no una alternativa que le proporcione mayor utilidad, es decir, mayor salario.

Por ejemplo, si surge la oportunidad de ir al cine oa un museo, un agente racional hará una estimación de lo que obtendrá por visitar cada lugar y elegirá el lugar donde obtendrá los pagos más altos.

Las dificultades de la teoría de la elección racional son tres:

1. El agente no tiene suficiente información para evaluar varios escenarios posibles.

2. Aunque tenga la información completa, el agente no hace las valoraciones necesarias.

3. Incluso después de hacer una evaluación, el agente no elige la opción que le da el pago más alto.

Microfundamentos de la macroeconomía

Según Hal Varian, la microeconomía estudia cómo los hogares y las empresas toman decisiones según el principio de elección racional y optimización. Dado que los acontecimientos que tienen lugar en la economía son el resultado de la interacción de muchos hogares y muchas empresas, la microeconomía y la macroeconomía están indisolublemente unidas.

Entonces, el fundamento micro de la macroeconomía es un concepto que se utiliza para denotar una de las aplicaciones del individualismo metodológico en el sentido de que los fenómenos macroeconómicos (como el desempleo, la inflación, los ciclos económicos) pueden entenderse como una simple suma de muchas decisiones individuales.

Por ejemplo, para comprender el comportamiento de consumo en un país, hay que pensar en la familia, que tiene que decir cuánto consumir y cuánto ahorrar. Por otra parte, para entender el comportamiento de las inversiones hay que pensar en una empresa que tiene que decidir si invertir en una nueva planta o en un centro de distribución.

Sin embargo, algunos economistas como Alan Kirman, Samuel Bowles, Jan Kregel y Steve Keen enfatizan que el fundamento micro de la macroeconomía es inconveniente porque el todo no es igual a la simple suma de las partes. En particular, la presencia del estado, las instituciones y otros factores emergentes requiere una comprensión diferente de la macroeconomía y de la teoría del crecimiento económico.

La posición opuesta al individualismo metodológico es el holismo metodológico, según el cual es necesario partir de la totalidad y tener una visión de conjunto. En economía, el holismo metodológico es asumido por marxistas (quienes ponen gran énfasis en el concepto de «clase social») e institucionalistas (quienes, como su nombre lo indica, estudian las instituciones, su significado y su evolución).

Una posición intermedia entre el individualismo metodológico y el holismo metodológico es la comprensión de la importancia del comportamiento individual. A su vez, está influido por el entorno (instituciones y otros agentes), que es dinámico y complejo.

Referencias:

Varian, H. (2015) Microeconomía de rango medio. Barcelona: Anthony Bosch.

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