Feudalismo – Qué es, características y origen

Definición de Feudalismo – Qué es, características y origen

El feudalismo es un sistema político y económico que surgió en Europa durante la Edad Media. Se caracteriza por un sistema de jerarquía y lealtades entre señores y vasallos, donde los señores otorgaban tierras a los vasallos a cambio de servicios militares y otros deberes. El origen del feudalismo se remonta al colapso del Imperio Romano y la necesidad de una organización local y defensa ante las invasiones.

Así, la característica principal del feudalismo es que dividió a la población en dos grandes grupos sociales: señores y vasallos. Estas categorías, adquiridas casi exclusivamente por nacimiento, determinaron todos los ámbitos de la vida.

modo de producción feudal

Origen del feudalismo

La palabra «feudalismo» proviene del término «feudo». Un feudo no era más que un territorio que los nobles recibían de los reyes como pago por sus servicios durante la Edad Media. Por tanto, esta práctica puede señalarse como uno de los cimientos sobre los que se construirá el feudalismo.

Los orígenes del feudalismo se remontan al colapso del Imperio carolingio en el siglo IX. Ante tal situación, los monarcas comenzaron a tener serias dificultades para proteger sus posesiones. Esto llevó a que los reyes que gobernaran tras la caída del Imperio carolingio se vieran obligados a buscar el apoyo de nobles, especialmente de condes y marqueses, a cambio de la cesión de parte del poder real, así como de tierras en las que habría tenido un poder casi absoluto: feudos.

En estos momentos se puede detectar una crisis de poder y cundir una sensación de inseguridad. Paralelo comercio Y industria entran en una gran crisis y la economía se vuelve en gran parte en especie. La propiedad de la tierra se convierte en un elemento clave que determina el poder de cada persona.

A partir de la práctica del vasallaje y la esclavitud se formó una estructura social basada en el nivel social ocupado. El vasallaje, que era un tratado hecho entre nobles, es decir, personas libres, era la protección que una persona poderosa ofrecía a otra con menor poder a cambio de lealtad y ayuda militar. La servidumbre, por su parte, era la relación que existía entre el campesino en relación con su señor feudal. Se requería que el agricultor trabajara la tierra y viviera en la finca a cambio de alguna protección.

Características del feudalismo.

Entre las principales características, podemos destacar algunas que nos ayudarán a comprender en qué consiste el feudalismo:

  • División social con fuerte jerarquía en dos clases.: Señores (privilegiados) y vasallos (no privilegiados). Los señores incluían nobles y clérigos. La gente común constituía una clase sin privilegios. Es decir, la población que producía y pagaba impuestos a los señores a cambio de, teóricamente, protección física y espiritual.
  • La desaparición del gobierno central y la expansión de los estamentos, que asumieron funciones estatalesEn: Legislación, impuestos y justicia.
  • La lealtad del vasallaje formaba un sistema de dependencia personal entre las personas.: Esta lealtad personal ha sustituido a los lazos basados ​​en estructuras políticas estatales o territoriales.
  • La vida rural se intensificó: Debido al papel dominante de la tierra en la economía. En consecuencia, el mundo urbano quedó reducido a su mínima expresión en el proceso de desurbanización iniciado en los últimos días del Imperio Romano.
  • La Iglesia Católica se ha consolidado como un actor político, social, económico y cultural de primer orden.: Con importante poderío terrestre en base a sus posesiones territoriales y prestigio adquirido.

Como podemos ver, la sociedad feudal tenía muchas características. Por eso, si quieres saber más sobre las clases sociales del feudalismo, te dejamos un enlace que lo explica detalladamente.

Pirámide social del feudalismo

Causas y consecuencias del feudalismo

Si bien el feudalismo tuvo causas y efectos vastos y variados, intentaremos resumirlos a continuación:

Causas del feudalismo

Las principales causas del feudalismo son las siguientes:

  • caída del imperio romano: El primer motivo que podemos nombrar y que da origen al feudalismo es la caída del Imperio Romano.
  • falta de protección: La falta de organización y jerarquía entre países ha provocado constantes incursiones. Esto dio lugar a la necesidad de buscar sistemas que brinden seguridad.
  • Inestabilidad política: Los dos puntos anteriores nos llevan a la inestabilidad política. La caída de un gran imperio y la inseguridad han creado sistemas políticos muy inestables. Los monarcas ya no podían defender sus territorios.
  • Mal tiempo y mala cosecha: Por si todo esto fuera poco, el tiempo acompañó y muchas empresas literalmente desaparecieron. Esta no es una razón citada con frecuencia, pero los expertos reconocen su importancia.

consecuencias del feudalismo

Las consecuencias del feudalismo se describen a continuación:

  • economia campesina: La expansión económica pasó a un segundo plano, y las grandes civilizaciones dejaron de desarrollarse al mismo ritmo. Gran parte de la actividad económica se desarrollaba en el campo y bajo la supervisión de las clases sociales privilegiadas.
  • La desaparición del libre comercio.: El libre comercio había desaparecido y la producción excedente brillaba por su ausencia. Había pocos incentivos económicos y las leyes obligaban a las clases sociales más bajas a servir a los privilegiados.
  • seguridad privada: Una de las consecuencias más destacadas del feudalismo fue la falta de un ejército fuerte. Eran los señores los encargados de proteger a los vasallos a cambio de las rentas feudales.
  • Creación de comunidades locales: Para la seguridad y las actividades rurales, se han establecido muchas comunidades locales. Ya no era necesario defender el gran imperio, pero había un pedazo de tierra que se usaba para ganar dinero.

El feudalismo europeo en la Edad Media

La economía feudal fue en gran parte agrícola. Esto era lógico dada la intensificación de la vida rural, basada en la relación de vasallaje y servidumbre.

Tras la caída del Imperio Romano, que se asentaba sobre una importante red urbana, el desarrollo económico se ralentizó. Sin embargo, a partir del siglo X se iniciará un proceso de innovación en tecnología agrícola, que se intensificará a partir del siglo XII.

En resumen, se pueden destacar los siguientes logros principales:

  • MEJORA DE MOLINOS DE AGUA. En la Península Ibérica, bajo el dominio musulmán, se mejoraron los métodos de riego mediante una extensa red de acequias.
  • También se han mejorado las técnicas de enganche de animales, lo que facilita la agricultura. El vapor se extendió por todo el centro de Europa, lo que permitió aumentar la eficiencia de la producción agrícola debido a la rotación de cultivos.

Estos logros, que poco a poco se desarrollaron y extendieron por toda Europa, supusieron un aumento de la producción. Así, se sentaron las bases para el crecimiento demográfico, combinado con una producción cada vez mayor.

El desarrollo del feudalismo en Europa.

Al mismo tiempo, se estableció una cierta libertad, ya que los siervos estaban cada vez menos obligados a trabajar constantemente en las tierras de los terratenientes. Y cada vez más a menudo estos beneficios se convierten en donaciones al maestro en dinero, en especie o en oro y plata. Al mismo tiempo, se difunde el arrendamiento de tierras, que los campesinos cultivan para sí mismos a cambio de una renta.

El crecimiento de la producción, que creaba excedentes, y cierta libertad de los siervos, permitió el desarrollo de un mercado naciente y arcaico. Sin embargo, con el tiempo, este hecho permitiría un nuevo renacimiento urbano, que a partir del siglo XIV comienza a iluminar el nacimiento de una nueva era: el Renacimiento.

Crisis y fin del feudalismo

La crisis del feudalismo comenzó en el siglo XIII. y avanzó gradualmente hasta el siglo XV, fecha del fin del feudalismo.

El siglo XIII fue una época en la que la tecnología agrícola alcanzó un importante nivel de desarrollo. Esto aumentó el excedente, lo que permitió cambios profundos en la organización de la sociedad.

En otras palabras, el punto de partida para la decadencia del feudalismo fue el desarrollo de métodos cada vez más productivos por parte de los campesinos y las clases sociales desfavorecidas.

Al mismo tiempo, los artesanos se unieron y la cooperación entre ellos les permitió mejorar sus oportunidades de crecimiento a largo plazo.

Sin embargo, no fue hasta el siglo XIV que la peste negra, el descontento generalizado, las guerras incesantes y el cambio climático hicieron mella en la población.

  • La Peste Negra cobró la vida de más del 30% de la población de esa época. También condujo a una crisis en la religión y muchas personas cuestionaron sus creencias.
  • Aunque los métodos de cultivo mejoraron mucho, el deseo de expansión y crecimiento de los señores hizo que la tierra fuera cada vez menos fértil. Lo que, unido al crecimiento demográfico y al mal tiempo, provocó una falta de producción.
  • Finalmente, los dos puntos anteriores crearon un ambiente de descontento social que acabó con el feudalismo y dio origen a la sociedad capitalista.

Por lo tanto, podemos decir que el feudalismo fue diverso. Cada territorio tenía unas características específicas. Al mismo tiempo, no permaneció invariable, sino que experimentó cambios importantes a medida que se desarrollaron nuevas tecnologías, formas de producción y nuevos mercados.

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