Estanflación – Definición, qué es y concepto | Diccionario Economico

Definición de Estanflación – Definición, qué es y concepto | Diccionario Economico

Estanflación es un fenómeno económico caracterizado por la combinación de una economía estancada o en recesión, junto con una alta inflación.

En otras palabras, la estanflación ocurre cuando la economía del país está estancada, es decir, no crece y al mismo tiempo sube el costo de vida, motivado por una alta inflación. Esta combinación provoca el empobrecimiento de la población.

Sus orígenes se remontan a un discurso ante la Cámara de los Comunes pronunciado en 1965 por el entonces Ministro de Hacienda británico, Ian McLeod.

Un alto funcionario aseguró que el Reino Unido se encuentra en una especie de “estanflación”, combinando las palabras inflación (inflation) y stagnation (estancamiento).

Es así como, en condiciones de estanflación, un país sufre el estancamiento de su economía, y crece el costo de una canasta básica de alimentos.

Este es un escenario muy complejo en el que se superponen situaciones de alza de precios, aumento del desempleo y estancamiento económico. Esto puede llevar al país a una condición muy grave de empobrecimiento.

Características de la estanflación

Esencialmente, las características que nos dicen qué es la estanflación son las siguientes:

  • Hay una alta inflación, así como un alto desempleo y un crecimiento moderado, estancado o incluso negativo.
  • Suele provocar un empobrecimiento económico del territorio que lo padece.
  • El estancamiento provoca el empobrecimiento de los habitantes, lo que a su vez reduce la demanda y por lo tanto exacerba aún más el estancamiento económico, creando un efecto bola de nieve.
  • La estanflación afecta seriamente (más que otros fenómenos) el crecimiento de varios sectores manufactureros.
  • Por lo general, está precedido por choques que crean un desequilibrio en los mercados entre la oferta y la demanda.
  • Este es un concepto reciente, por lo que los expertos continúan investigando sus causas, consecuencias, así como mecanismos para enfrentar escenarios de este tipo.

¿Cómo saber si un país está en estanflación?

Por un lado, la estanflación se distingue por el estancamiento de la economía, alto desempleo y alta inflación. Pues bien, el poco dinamismo que registra la economía va acompañado de una espiral alcista de los precios. Este crecimiento empobrece principalmente a los estratos medios y bajos de la sociedad, al tiempo que dificulta la asignación de recursos a los proyectos empresariales.

Hasta mediados de la década de 1960. se creía que estos dos graves problemas macroeconómicos, el estancamiento y la inflación, son incompatibles entre sí. Eso es:

  • Cuando hubo estancamiento económico, por lo general no hubo inflación (e incluso podría haber deflación).
  • Por el contrario, cuando la inflación era alta, generalmente iba acompañada de un fuerte crecimiento económico.

Y por lo tanto, la estanflación fue un fenómeno extraordinario, ya que combinó dos inconvenientes al mismo tiempo: el estancamiento y la inflación.

¿Por qué se produce la estanflación?

Según Paul Samuelson, ganador del premio Nobel de economía en 1970, la estanflación es un fenómeno “típico de una economía mixta debido a diversos factores cuando las sociedades crean arreglos institucionales como prestaciones por desempleo, salarios mínimos, segmentación del mercado laboral, etc.… reaccionan de manera diferente a la teoría.”

Los programas económicos que mejores resultados han mostrado en la lucha contra este fenómeno incluyen la flexibilización laboral, el estímulo de la fiscalidad empresarial, la distribución comercial menos rígida e intervencionista, la protección de la competencia, la educación y formación relacionada con el aparato productivo, entre otras medidas macroeconómicas.

Consecuencias de la estanflación

Es importante destacar algunas de las consecuencias de la estanflación.

Entre ellos se encuentran los siguientes:

  • Las consecuencias de la estanflación, en lo que se refiere al estancamiento y la inflación, son las mismas que las de estos dos fenómenos por separado, pero agravadas por la coexistencia de estos dos desagradables fenómenos.
  • En este sentido, el estancamiento conduce a un alto desempleo y cae el producto interno bruto (PIB).
  • Los ingresos de las familias se reducen debido al deterioro de los salarios, mientras que otras se quedan sin empleo y sin ingresos.
  • La inflación, por su parte, provoca esta situación de escasez de recursos, a lo que se suma el alza de precios, que agudiza esta escasez.
  • Por lo tanto, los ciudadanos tienen menos poder adquisitivo ya que no solo toman menos, sino que pueden comprar menos debido a la inflación y al crecimiento que la acompaña.
  • En cuanto a la recuperación de la economía, el proceso es muy lento, ya que un gran porcentaje de las empresas están estancadas, y la reanudación de su producción es un proceso muy difícil por las consecuencias de la propia inflación que acompaña a esta situación anterior.

En definitiva, son las propias consecuencias del estancamiento económico (alto desempleo, estancamiento de la producción, etc.), pero exacerbadas por los altos costes de la inflación.

¿Cómo lidiar con la estanflación?

Cuando hablamos de estanflación, debemos entender que estamos hablando de una situación nada deseable y que los economistas temen mucho. Así, podemos decir que nos espera uno de los peores escenarios económicos, ya que gestionar y corregir la estanflación es una tarea muy difícil.

Esto se debe a que las políticas monetarias y fiscales expansivas que se utilizan para estimular una economía lenta tienden a su vez a provocar más inflación.

De manera similar, la política monetaria restrictiva utilizada para controlar y contener la inflación tiende a frenar el crecimiento de estas economías ya estancadas.

Por tanto, es muy difícil controlar una situación que ni el mismo John Maynard Keynes, siendo el economista más influyente del siglo XX, pudo prever. Bueno, cabe señalar que su teoría de la demanda agregada partía del hecho de que el desempleo y la inflación eran dos conceptos que nunca podrían coexistir en la economía al mismo tiempo.

Sin embargo, a pesar de todos los logros de esta ciencia, siguen temiendo la estanflación. Además, en relación con la imposibilidad de combatir simultáneamente dos fenómenos (el estancamiento y la inflación) mediante estrategias tradicionales de política económica.

Un ejemplo de estanflación: la crisis del petróleo de 1973

El mejor ejemplo para explicar qué es la estanflación es la crisis del petróleo de 1973.

Ver crisis del petróleo de 1973.

La crisis que explicamos en el artículo sugerido justo arriba comenzó con las restricciones de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que la obligaron a dejar de exportar petróleo a países como Estados Unidos, así como a otros países de Europa Occidental. .

Estas restricciones provocaron un aumento en los precios del petróleo y, como resultado, lo que se conoce como «inflación de empuje de costos». Eso es un aumento en los costos de producción.

Estos gastos finalmente se extendieron a los bienes de consumo en un momento en que la economía estaba estancada.

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