Entropía | Diccionario Economico

Definición de Entropía | Diccionario Economico

La entropía es una medida de la cantidad de desorden o caos en un sistema, tanto en física como en otras disciplinas. En economía, se utiliza para describir la falta de información y la incertidumbre en un mercado o sistema económico.

La entropía tiene su origen en el estudio de la termodinámica para explicar por qué algunos fenómenos relacionados con la conservación de la energía no se materializan en la realidad.

Para explicar esto de forma sencilla, imaginemos una habitación que está dividida en dos partes por una pared. Supongamos ahora que hay un gas comprimido en uno de los dos compartimentos de la habitación. Entonces, si la pared se derrumbara, el gas se extendería por toda la habitación.

Entropía en termodinámica

Fue entonces cuando Rudolf Clausius propuso la segunda ley de la termodinámica: “Una máquina autónoma no puede, sin la ayuda de un agente externo, transferir calor de un cuerpo a otro más caliente”.

Es decir, siguiendo con el ejemplo anterior, podemos ver cómo el gas se expande por toda la habitación, pero no podemos ver cómo se contrae espontáneamente en una dirección.

Siguiendo el planteamiento de Clausius, Ludwig Boltzmann encontró en 1877 una forma de expresar matemáticamente este concepto y desarrolló la siguiente fórmula:

Entropía en su definición moderna

La entropía en una definición más moderna puede entenderse como el número de microestados equivalentes para el mismo macroestado del sistema. Es decir, ¿de cuántas maneras posibles se pueden ordenar los elementos para que un observador pueda medir macroscópicamente lo mismo?

Por otro lado, la entropía mide la probabilidad de encontrar un estado debido a que muchas combinaciones dan el mismo resultado.

En otras palabras, un estado con alta entropía es un estado con alta probabilidad de ocurrir. Por ejemplo, para dos dados lanzados al azar, la suma de 7 es un estado de mayor entropía que la suma de 12.

Pero, ¿cómo se relaciona este sistema de probabilidades con la ley de la termodinámica de la que hablábamos al principio? Así, lo observable es el estado de mayor entropía.

Volviendo al ejemplo del gas, la probabilidad de que sus partículas se adhieran a un lado de la habitación es tan infinitesimal que el observador nunca lo verá.

entropía y economía

El concepto de entropía puede utilizarse como sinónimo del desorden al que tiende un sistema económico cuando no se establecen las reglas necesarias. En otras palabras, sin la intervención del gobierno, el sistema económico, según algunos autores, tendería al caos, conduciendo a una crisis similar a la que vemos durante la Gran Recesión.

Algunos analistas dicen que fue por esta tendencia de entropía ante crisis como la de 2008 que también se necesitó una política monetaria expansiva por parte de la Reserva Federal. Si este no fuera el caso, se supone que la economía estadounidense habría sufrido más.

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