Edad Antigua | Diccionario Economico

Definición de Edad Antigua | Diccionario Economico

La Edad Antigua se refiere al periodo histórico que abarca desde el surgimiento de las primeras civilizaciones hasta la caída del Imperio Romano en el siglo V d.C. Durante este tiempo, se desarrollaron diversas sociedades y sistemas económicos, como el comercio a larga distancia, la agricultura y la adopción del dinero como medio de intercambio.

Así, en la Edad Antigua, la sociedad comenzó a organizarse en centros urbanos, y el poder político se otorgó a los reyes. Habrá grandes diferencias sociales, con unos sectores de la sociedad en situación de privilegio y otros sin derechos (esclavos), con predominio de las religiones politeístas (varios dioses).

En este contexto surgirán grandes civilizaciones como Mesopotamia, Egipto, Grecia y Roma.

Características de la vejez

Entre las características generales de las grandes civilizaciones de la Era Antigua destacan las siguientes:

  • Surge la escritura: aparece la escritura cuneiforme en Mesopotamia, y los egipcios utilizan el sistema jeroglífico como forma de comunicación escrita. Aunque los fenicios crearon un alfabeto de consonantes, al que los griegos añadieron vocales, surgieron diversos soportes para la escritura. Así, encontramos tablillas de arcilla, papiros y pergaminos.
  • Al amparo de las civilizaciones de la Era Antigua, se desarrollaron los primeros ordenamientos jurídicos recogidos en textos. En este sentido, cabe destacar el código de Hammurabi de Babilonia, que data del 1750 a.C. y es uno de los textos legales más antiguos.
  • La monarquía tiene poder político. Los reyes tienen poder absoluto, que es hereditario.
  • Había ciertos estratos en la sociedad con todo tipo de derechos y privilegios, como monarcas y nobles, mientras que los esclavos, sujetos a sus amos, no tenían derechos. Fue en civilizaciones como Grecia y Roma donde los esclavos constituían la mayor parte de la mano de obra.
  • Ante los desacuerdos y conflictos políticos, se recurre a la guerra. Las campañas militares, acompañadas de robos y el establecimiento de tributos a los pueblos vencidos, fueron una importante fuente de recursos para los imperios más poderosos.
  • La agricultura es la principal actividad económica y la garantía de la existencia de los pueblos. Por otro lado, el comercio surgirá a través del trueque y la venta de productos agrícolas excedentes. Del mismo modo, aparecerán las primeras monedas que, al ser aceptadas como medio de pago, estimularán el comercio.
  • Por regla general, las religiones son politeístas, es decir, se confiesa la fe a varios dioses. La primera religión monoteísta en surgir sería el judaísmo.

Grandes Civilizaciones de la Era Antigua

Entre las principales civilizaciones de la Edad Antigua:

  • Mesopotamia: Con origen entre los ríos Tigris y Éufrates, contribuyó a la escritura de la humanidad, sin olvidar la importancia del Código de Hammurabi, uno de los primeros códigos legales de la historia. La civilización mesopotámica también es autora del sistema numérico sexagesimal utilizado para medir el tiempo.
  • Egipto: Unificado alrededor del 3150 a. C., fue gobernado por un faraón con poder absoluto. La vida giraba en torno al caudaloso y vasto río Nilo, y gracias a los sistemas de riego, pudieron mantener una próspera agricultura. Egipto se caracterizó por ser una civilización de gran poderío militar, capaz de aplastar a sus enemigos, pero con notables aportes a la humanidad como la escritura jeroglífica, sin olvidar impresionantes estructuras como las pirámides.
  • Grecia: Su cultura tiene las raíces de la civilización occidental y tendría un gran impacto en otra gran civilización como Roma. Es la fuente de la filosofía, la política e incluso de eventos como los Juegos Olímpicos. A nivel político, los griegos se organizaron en ciudades-estado, en particular Atenas y Esparta, que mantuvieron una fuerte rivalidad. De hecho, en Atenas habría surgido la democracia como sistema político.
  • Roma: Tiene sus orígenes en el siglo VIII aC y ha pasado por diferentes etapas políticas, siendo una monarquía, una república y un imperio. Su enorme poderío militar habría convertido a Roma en una gran potencia en el Mediterráneo. La forma de vida romana se extendió por los territorios conquistados, trayendo consigo la asimilación del latín como lengua, la observancia del derecho romano y su importante contribución a la edificación.

Así, la Edad Antigua fue el período del surgimiento de la escritura, el desarrollo de los sistemas legales, la agricultura fue la principal actividad económica, y esto fue facilitado por grandes civilizaciones como Roma, Grecia y Egipto.

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