Discriminación de precios – Definición, qué es y concepto | Diccionario Economico

Definición de Discriminación de precios – Definición, qué es y concepto | Diccionario Economico

La discriminación de precios es una estrategia utilizada por las empresas para vender un mismo producto o servicio a diferentes precios, dependiendo de las características del consumidor o del mercado. Consiste en segmentar a los clientes en grupos con diferentes niveles de disposición a pagar y cobrarles precios acorde a su disposición, maximizando así los ingresos de la empresa. Esto puede implicar la venta de productos similares a diferentes precios, ofrecer descuentos especiales para determinados grupos o aplicar tarifas diferenciadas según la ubicación geográfica.

Cuando una empresa fija un precio alto por su producto o servicio, demanda puede reducirse porque los clientes valoran el servicio por debajo de ese precio. Esto afecta negativamente las ventas de la empresa, que si bien recibe parte del excedente del consumidor, la otra parte de este excedente representa costos sociales perdidos.

Sin embargo, si una empresa puede cobrar precios diferentes por el mismo servicio, puede compensar los costos sociales perdidos cobrando un precio más bajo a aquellos que no están dispuestos (o no pueden) a pagar por ese servicio. Por lo que la empresa cobra diferentes precios dependiendo de la curva de demanda del cliente.

La discriminación de precios permite a los vendedores obtener más ganancias que cuando cobran una tarifa fija. Para los consumidores, la discriminación de precios puede beneficiarlos al aumentar el acceso a un producto o servicio.

Condiciones para la aplicación de la discriminación de precios

Para que un vendedor pueda aplicar la discriminación de precios, debe cumplir tres condiciones:

  • Tener cierto poder de negociación: El vendedor solo puede discriminar si puede cobrar un precio por encima del costo marginal.
  • Capacidad de reconocer diferentes métodos de pago: El vendedor debe ser capaz de distinguir entre la propensión a pagar de cada consumidor o grupo de consumidores.
  • Capacidad para evitar o limitar el arbitraje: Para mantener la discriminación, es necesario evitar la reventa de los consumidores que pagan precios más bajos a los que pagan precios más altos.

Tipos de discriminación de precios

Existen tres tipos de discriminación de precios: de primer, segundo y tercer grado.

  • Discriminación de primer grado o perfecta: Esto ocurre cuando el vendedor conoce la disposición a pagar de cada consumidor y le asigna el precio máximo que está dispuesto a pagar por cada unidad de bien. En este caso, el vendedor se apropia de todo el excedente del consumidor. Un ejemplo es un médico que, siendo el único en la ciudad, conoce bien a sus pacientes y les cobra de acuerdo con su disposición a pagar.
  • Segunda clase: Esto sucede cuando un minorista ofrece diferentes combinaciones de productos o servicios para animar a los consumidores a hacer su propia elección. Así, el vendedor cobra precios diferentes por los mismos bienes o servicios, pero los consumidores que compran la misma combinación pagarán el mismo precio. El ejemplo más común son los descuentos por cantidad. Un consumidor que compre más unidades pagará un precio más bajo que otro que compre menos unidades. Pero si ambos compran la misma cantidad, pagarán el mismo precio.
  • Tercer grado: Esto sucede cuando el vendedor establece diferentes precios para diferentes grupos de consumidores. Este es uno de los tipos de discriminación más utilizados. Por ejemplo, para los boletos aéreos y otros modos de transporte, las compañías telefónicas y los cines cobran precios diferentes para niños, estudiantes, jubilados y otros grupos identificables.

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