Diferencia entre variable cualitativa y cuantitativa | Diccionario Economico

Definición de Diferencia entre variable cualitativa y cuantitativa | Diccionario Economico

Una variable cualitativa se refiere a una característica o atributo que no puede ser medida numéricamente, como por ejemplo el color o el estado civil. Por otro lado, una variable cuantitativa se refiere a una característica o atributo que puede ser expresado numéricamente y medido con precision, como por ejemplo la edad o el ingreso.

Para comprender mejor la diferencia entre estos dos tipos de variables estadísticas, en este artículo veremos los principales puntos de controversia.

¿Qué expresa una variable cualitativa? y cuantitativa?

Por un lado, una variable cualitativa expresa una característica o cualidad observable del objeto de estudio. Esto se puede explicar con palabras, por ejemplo, el color de los ojos de una persona puede ser negro, marrón, azul o verde.

Por otro lado, una variable cuantitativa no puede asociarse con la calidad, sino que es un factor o propiedad medible que toma valores numéricos, como la edad de una persona.

¿Son medibles las variables cuantitativas y cualitativas?

Las variables cualitativas no son medibles. Por ejemplo, la nacionalidad de una persona no se puede medir. El ciudadano no es 85% español porque es sólo español.

Esto no significa que las variables cualitativas no puedan relacionarse con el número con fines estadísticos. Por ejemplo, para procesar una encuesta, se podría asignar el número 1 a las personas que reportaron ser solteras, el 2 a las casadas y el 3 a las divorciadas.

Por otro lado, las variables cuantitativas son medibles, como la temperatura corporal de una persona, que puede ser de 37, 36, 35 o 39 grados centígrados si tiene temperatura alta.

Variables específicas y relativas

Otro punto a tener en cuenta es que las variables cualitativas tienden a ser más relativas que las cuantitativas. O, si lo entendemos de otra manera, podemos decir que las variables cuantitativas son más precisas.

Por ejemplo, una variable cualitativa podría ser el nivel de satisfacción del cliente tras recibir un servicio de atención telefónica. El consumidor deberá puntuar del 1 al 5, siendo 1 la mínima satisfacción y 5 la máxima satisfacción.

En este caso, el encuestado se ve obligado a marcar un número, pero esto no quiere decir que todos los que marcaron el 4 experimenten el mismo grado de satisfacción.

En cambio, una variable cuantitativa es más precisa, como la cantidad de arroz en una bolsa que se puede pesar en una balanza. Así, obtendremos la cantidad de kilogramos, gramos o incluso toneladas.

Como ves, en el caso de una variable cualitativa, la asignación de valores numéricos para posteriores investigaciones estadísticas es “forzada”. Sin embargo, esto no significa que se trate de variables medibles y precisas.

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