Capitalismo | Diccionario Economico

Definición de Capitalismo | Diccionario Economico

El capitalismo es un sistema económico en el que los medios de producción y distribución son propiedad de individuos o empresas privadas, y las decisiones sobre la producción y distribución se toman en función del beneficio económico.

El sistema capitalista se basa principalmente en el hecho de que la propiedad de los recursos productivos es privada. Es decir, deben pertenecer al pueblo y no a una organización como el estado. Dado que el objetivo de la economía es aprender la mejor manera de satisfacer las necesidades humanas con los recursos limitados que tenemos, el capitalismo cree que el mercado es el mejor mecanismo para satisfacerla. Por ello, considera necesario fomentar la propiedad privada y la competencia.

Los principales factores de producción son el trabajo y el capital. El capitalismo supone que el trabajo se proporciona a cambio de salarios en dinero y debe ser aceptado libremente por los empleados. La actividad económica se organiza de tal manera que las personas que organizan los medios de producción puedan obtener beneficios económicos y aumentar su capital. Los bienes y servicios se distribuyen a través de mecanismos de mercado, lo que promueve la competencia entre empresas. El aumento de capital a través de la inversión contribuye a la acumulación de riqueza. Si la gente persigue el beneficio económico y la competencia en el mercado, la riqueza aumentará. Y a medida que aumenta la riqueza, también lo harán los recursos disponibles.

Modo de producción Capitalismo industrial

capitalismo y socialismo

La economía capitalista se caracteriza principalmente por el hecho de que las empresas y los individuos producen e intercambian bienes y servicios en el mercado mediante transacciones económicas a determinados precios. Así, se puede indicar que es una persona a través de organizaciones empresariales o financieras que muestra iniciativa económica y toma decisiones.

El sistema opuesto al capitalismo en cuanto a la propiedad privada es el socialismo, que básicamente defiende el concepto de propiedad pública de los elementos de producción o bienes. Así, como resultado de la protección de la propiedad privada, surgen el resto de características del capitalismo: la protección de los intereses propios e individuales, los sistemas de precios y la presencia de competencia en el mercado.

A lo largo de los años, las posiciones socialistas han evolucionado desde sus premisas más clásicas a una posición más abierta y tolerante sobre el libre comercio. Bajo ciertos requisitos básicos, como el control estatal en el ámbito económico y financiero y la protección del ciudadano, con el fin de evitar situaciones de desigualdad o abuso social. Estos son sistemas económicos mixtos conocidos como socialismo de mercado o socialdemocracia.

Origen del capitalismo

Otros nombres con los que se denomina en origen al capitalismo son «economía de libre mercado» o «economía libre».

Aunque tanto los mercaderes como el comercio existían desde el surgimiento de las primeras civilizaciones, el sistema capitalista no apareció en Europa hasta el siglo XIII. El capitalismo fue el sistema económico que reemplazó al feudalismo en gran parte del mundo. Antes del capitalismo, el trabajo era un deber que surgía de los lazos de la servidumbre señorial, la esclavitud, o como una obligación social y moral de uno mismo hacia la comunidad. El capitalismo surgió para ofrecer trabajo a cambio de capital (salario) en lugar de esclavitud o servidumbre, de ahí su nombre.

Ver el artículo completo sobre los orígenes del capitalismo.

historia del capitalismo

Las ideas del capitalismo, que se originaron en el siglo XIII, como ya hemos mencionado, suplantaron a las que dominaron en la Edad Media. Posteriormente se vieron fortalecidos por el proceso de colonización del continente americano por parte de las potencias europeas a partir del siglo XV. Esto se debió al intercambio comercial entre las metrópolis y sus colonias en el nuevo continente.

Posteriormente, en el siglo XVIII, fue significativa la aportación de Adam Smith, quien publicó La Riqueza de las Naciones, en la que defendía los principios del libre mercado. Smith puede ser considerado el creador del capitalismo, aunque esto es discutible.

Usando la metáfora de la «mano invisible», Smith argumentó que la sociedad sería más próspera si el gobierno permitiera que el mercado funcionara por sí mismo, a través de la ley de la oferta y la demanda. Así, aseguró el pensador escocés, si cada uno persigue su propio beneficio, entonces la sociedad en su conjunto alcanzará la mejor posición posible.

Las ideas del capitalismo también fueron apoyadas por el Renacimiento y la Ilustración, que reemplazó al sistema conocido como Antiguo Régimen y dio origen a los estados modernos.

El capitalismo fue entonces cuestionado por uno de los pensadores más emblemáticos del siglo XIX, Karl Marx, quien argumentó que el sistema capitalista favorecía la explotación de un grupo de población, el proletariado, por parte de los dueños de los medios de producción, los capitalistas. Así nació la corriente de pensamiento socialista, llevada al extremo por el sistema comunista de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) en el siglo XX. Sin embargo, el modelo de economía totalmente centralizada propuesto por él desde el Estado no dio los resultados esperados.

En este contexto, se produjo un punto de inflexión muy importante en la historia: la caída del Muro de Berlín en 1989, que en cierto sentido significó la victoria de la libertad económica sobre el modelo comunista. Sin embargo, el capitalismo tuvo que permitir la intervención del estado en ciertos aspectos o sectores, como la educación y la salud.

Cabe señalar que en cada crisis económica (como el préstamo subprime de 2008 o el Gran Confinamiento por la pandemia del coronavirus), el sistema capitalista está siendo cuestionado y los economistas están proponiendo nuevas medidas para garantizar que los beneficios del libre mercado puedan aprovecharse. puesto a disposición de todos (o casi todos) de toda la población, pero este es un debate que continuará y sobre el que nunca parecerá haber un acuerdo unánime.

Características del capitalismo

Los principios fundamentales del capitalismo son:

  • Protección de los derechos de la persona: Propiedad privada del capital y de los medios de producción.
  • libertad empresarial: A través del cual se pueden implementar proyectos empresariales o poner fin a los mismos.
  • mercado competitivo: que supone que el precio de cambio está determinado por la interacción de la oferta y la demanda con la menor intervención gubernamental posible.
  • En este mercado con múltiples opciones y alternativas de productos entre los cuales los individuos pueden elegir. En él se forman decisiones sobre la oferta y la demanda, que conducen al equilibrio y los precios.

De acuerdo con estos fundamentos, los representantes del espectro económico actúan de acuerdo con la búsqueda de su propio interés y la maximización de sus beneficios, acumulando y utilizando capital para ello. Alternativamente, los trabajadores que participen en el sistema, al cotizar, reciban salarios u otras formas de remuneración que satisfagan su utilidad y les permitan obtener los bienes o servicios que necesitan.

El papel del estado en el capitalismo.

La tarea principal del gobierno bajo el capitalismo es controlar las fallas del mercado. Además, debe evitar que el sistema caiga en situaciones de abuso y debe fomentar la competencia. Según este concepto, existen diferentes tipos de sistemas derivados como el capitalismo monopolista, el capitalismo financiero o el neocapitalismo.

En este sentido, se destaca especialmente la exigua presencia e influencia del poder político en el mercado, que permite a los propietarios o empresarios actuar con un alto grado de libertad e independencia para lograr beneficios. Con su ayuda, los empresarios buscan la reinversión en las empresas y pagan a los trabajadores. Al mismo tiempo, esto implica una reducción del poder del Estado en el ámbito financiero y empresarial. Dando así más peso a los agentes privados y cuidando la vigilancia de los mercados.

Los defensores de la privatización del capital a menudo argumentan que la empresa privada es generalmente un mejor administrador del control y la gestión que el estado. ¿Por qué la burocracia o sus numerosas responsabilidades nos impiden resolver efectivamente este problema? Además de que cuando una empresa es pública, son los ciudadanos quienes soportan las posibles pérdidas como consecuencia de una mejor gestión. En cambio, cuando es privada, la propia empresa asume todos los riesgos.

Los liberales argumentan que en un mercado donde hay competencia, las empresas pueden mejorar los productos y servicios, cambiar la estructura de costos para ofrecer mayor calidad a precios más bajos. Reducir el papel del Estado y su intervención en los mercados es una de las bases del capitalismo y de la economía occidental más reciente.

La diferencia entre capitalismo y socialismo

Ejemplos de capitalismo

Algunos ejemplos de capitalismo podrían ser:

  • Estados Unidos es el país más identificado con el capitalismo, este fue especialmente destacado durante la Guerra Fría cuando se caracterizó por ser un antagonista de la URSS donde se introdujo el sistema comunista.
  • Otro tipo de capitalismo es el utilizado en China, que optó por la apertura comercial a pesar de tener un sistema políticamente unipartidista.
  • El capitalismo puede verse en el ámbito microeconómico como un mercado en el que el estado no interviene para dictar precios y cantidades a las empresas.

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