Asimetría de información – Definición, qué es y concepto | Diccionario Economico

Definición de Asimetría de información – Definición, qué es y concepto | Diccionario Economico

La asimetría de información se refiere a una situación donde una parte tiene más información que otra, lo que puede afectar las decisiones y resultados de una transacción o intercambio.

Es decir, cuando se presenta este tipo de asimetría, uno de los agentes, ya sea el comprador o el vendedor, tiene más datos sobre las características del bien o servicio a intercambiar.

La asimetría de la información es una falla del mercado que puede dificultar el logro de un equilibrio de competencia perfecto. Incluso puede deshabilitar cualquier operación. Imagine que en algún sector el comerciante tiene más información que el consumidor. Por lo tanto, este último puede no estar dispuesto a pagar el precio solicitado sin ninguna garantía de la calidad de los bienes.

Un ejemplo de asimetría de información

Uno de los primeros economistas en destacar los efectos de las asimetrías de información fue el Premio Nobel de Economía George Akerlof en su artículo «El mercado del limón: calidad incierta y el mecanismo del mercado».

Akerlof se fijó en el sector de los coches de ocasión, donde había unidades de baja calidad (macetas o limones) y otras unidades de buena calidad.

El problema es que el propietario sabe más que el público en general sobre los posibles fallos de funcionamiento de su coche. El comprador solo mira el precio, pero no puede determinar la calidad del automóvil a simple vista. Entonces hay asimetría de información.

Supongamos que la mitad de los autos en el mercado son autos de calidad y la otra mitad son adictos. Los dueños de autos de calidad están dispuestos a vender a un precio de 200 euros, y los dueños de cacharros aceptan un precio de 100 euros.

Por su parte, si el consumidor conociera la calidad de los bienes, estaría dispuesto a pagar 240 euros por un coche de calidad y 120 euros por chatarra. Como puede ver, es posible y deseable operar en el mercado.

Sin embargo, dado que el consumidor no conoce la calidad de los coches, sólo estará dispuesto a pagar un precio acorde con la calidad esperada. Como hay un 50% de posibilidades de que encuentres el gadget, la cantidad máxima que estás dispuesto a pagar es (1/2 * 240) + (1/2 * 120) = 180 euros. Solo los propietarios de macetas se inclinarán por vender a este precio, por lo que el comprador ofrecerá solo 120 euros.

Como vemos, hay un fallo de mercado, por lo que desaparecen las ofertas de coches de calidad. En consecuencia, surge la ineficiencia y la pérdida de bienestar del consumidor.

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