Escuela austriaca | Qué es, aportaciones y principios | Diccionario Economico

Definición de Escuela austriaca | Qué es, aportaciones y principios | Diccionario Economico

La Escuela austriaca es una corriente de pensamiento económico que se caracteriza por sus aportaciones al análisis del funcionamiento del mercado y por sus principios basados en el individualismo y el libre mercado.

El origen de la escuela austriaca suele situarse en 1871, cuando se publicaron los Principios de economía de Carl Menger. Muchas veces se ha visto como una continuación de otras corrientes como la Escuela de Salamanca o economistas como Jean-Baptiste Say o Frédéric Bastiat. Experimentó un resurgimiento en la década de 1970 cuando se otorgó el Premio Nobel de Economía al economista austriaco F. A. Hayek.

La base de la escuela austriaca es el individualismo metodológico, es decir, el hecho de que todos los fenómenos sociales pueden explicarse por las acciones de los individuos. Siguiendo este método, rechazan la matematización de la economía y el empirismo, prefiriendo sacar conclusiones de axiomas evidentes o hechos concretos.

Este método, desarrollado por Ludwig von Mises en Human Action, se llama praxeología. También rechazan la división entre macroeconomía y microeconomía, porque creen que la segunda debe explicar la primera.

Las conclusiones de la Escuela Austriaca suelen conducir a una defensa de las políticas económicas liberales del laissez-faire. Concluyen que el mercado produce y distribuye los recursos mejor que el estado.

Principales contribuciones de la Escuela Austriaca

Carl Menger, el fundador de la escuela, fue uno de los autores que desarrollaron la revolución marginalista. Menger explicó que el valor de un bien depende de la utilidad que cada agente le asigne. La utilidad mencionada es subjetiva y dependerá de la intensidad de las necesidades que cada persona desee satisfacer, lo que se conoce como teoría del valor subjetivo.

Con el desarrollo de la teoría del valor subjetivo, se supone que terminará con las diversas teorías del valor objetivo, especialmente el valor trabajo, que subyace en el sistema marxista, y las teorías de los economistas clásicos como David Ricardo.

Otro aporte de la escuela austriaca, fruto de constantes críticas a otras escuelas de pensamiento, es el teorema de la imposibilidad del socialismo. El teorema, desarrollado principalmente por Mises y Hayek, establece que el socialismo es teóricamente inviable debido a los problemas de información asociados al mismo.

Según estos autores, los precios recogen una gran cantidad de información individual, subjetiva e implícita sobre las valoraciones de cada persona, lo que permite controlar la asignación de recursos. En ausencia de precios y ganancias de mercado, los planificadores socialistas no podrán obtener esta información e inevitablemente asignarán los recursos de manera ineficiente.

Otro aporte importante de la escuela austriaca es la explicación del ciclo económico. Según la teoría austriaca del ciclo económico, los ciclos comienzan con una expansión artificial del crédito no respaldada por ahorros previos. Esto es lo que sucede cuando los bancos centrales reducen las tasas de interés o imprimen moneda.

Las bajas tasas de interés conducen a una sobreinversión en actividades que no serían viables a tasas de interés normales. Esto crea un falso auge económico, una burbuja que estalla cuando se bloquea el crédito barato. Los recursos (capital y mano de obra) asignados a la burbuja deben reasignarse a proyectos verdaderamente productivos. Pero como los bienes de capital son heterogéneos y no pueden redistribuirse fácilmente de un sector a otro, el ajuste conducirá a una disminución del valor y, por tanto, a una depresión.

Los principales representantes de la escuela austriaca

Estos son los autores clave en el desarrollo de la Escuela Austriaca:

El rostro más famoso de la escuela austriaca es, gracias al premio Nobel Friedrich Hayek en 1974. Otros autores clave en su desarrollo son los siguientes:

  • Carl Menger (1840-1921). Fundador de la Escuela y teórico del marginalismo.
  • Friedrich Hayek (1899-1992). La cara más reconocible de la escuela austriaca. Premio Nobel en 1974.
  • Eugen von Böhm-Bawerk (1851-1914). La teoría del capital y el interés.
  • Ludwig von Mises (1884-1973). Creador de la praxeología y crítico del socialismo.
  • Murray Rothbard (1926-1995). Defensor del anarcocapitalismo y prolífico escritor.
  • Jesús Huerta de Soto (1956-). Teórico del ciclo económico, defensor del patrón oro y máximo exponente del anarcocapitalismo actual.

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