Biomasa | Diccionario Economico

Definición de Biomasa | Diccionario Economico

Biomasa es la materia orgánica renovable, como los residuos agrícolas y forestales, que se utiliza para generar energía.

La biomasa es uno de los tipos de energía renovable, ya que es posible que su fuente pueda reponerse o regenerarse tanto de forma natural como artificial.

Consideremos, por ejemplo, el cultivo de maíz para la producción de etanol. Estas plantaciones se pueden volver a utilizar en la próxima cosecha.

Otro punto a tener en cuenta es que cuando hablamos de materia orgánica, esto no significa que sea exclusivamente materia viva. Por ejemplo, las cáscaras de algunas frutas que se pueden usar para hacer combustible no son organismos vivos, sino orgánicos.

Cabe señalar que el uso de biomasa no garantiza un impacto ambiental nulo, ya que dependerá del método utilizado para su procesamiento y posterior conversión en energía.

La biomasa se puede utilizar para producir energía térmica, biogás (para producir electricidad o calor) o biocombustibles. Entre estos últimos, que pueden utilizarse para impulsar vehículos, tenemos el bioetanol (que reemplaza a la gasolina) y el biodiésel (que reemplaza al diésel).

Tipos de biomasa

Hay esencialmente tres tipos de biomasa:

  • Natural: Esto es lo que sucede sin la intervención humana. Un ejemplo es la madera, que se puede obtener de las ramas que caen de los árboles en el bosque.
  • Resto: Es lo que proviene de los residuos generados de los procesos de una actividad o industria. Ellos, a su vez, se pueden dividir en dos tipos:
    • seco: Cáscara de café, aserrín (polvo de madera), residuos de tallos y hojas, etc.
    • húmedo: Efluentes biodegradables que se generan por aguas residuales industriales o municipales, estiércol de actividades ganaderas, etc.
  • Cultivos energéticos: Son cultivos dedicados exclusivamente a la producción de biocombustibles. Por ejemplo, los cereales (como el trigo o el maíz) o la remolacha se utilizan para producir bioetanol, mientras que las semillas oleaginosas (como el aceite de palma) se utilizan para producir biodiésel.

Métodos para convertir la biomasa en energía

Los métodos para convertir la biomasa en energía son los siguientes:

  • Métodos termoquímicos: Estos son métodos que utilizan el calor para convertir la biomasa en energía. Destacan los siguientes:
    • Combustión: Se refiere a la quema de biomasa a altas temperaturas.
    • pirólisis: Descomposición química de la biomasa en ausencia de oxígeno.
    • Gasificación: cuando la biomasa se convierte en gas combustible. Esto se debe al agente gasificante, que puede ser aire, vapor de agua, oxígeno o una mezcla de los mismos.
    • CombustiónR: Consiste en acompañar la combustión del carbón con biomasa, de modo que se requiera menos de este último elemento. Así, se busca reducir la contaminación.
  • Métodos bioquímicos: Los métodos bioquímicos son aquellos que utilizan la acción de microorganismos para transformar la biomasa. Destacan los siguientes:
    • Fermentación alcohólica: Este es un proceso llevado a cabo por levaduras y bacterias en ausencia de oxígeno. Esta es una tecnología utilizada, por ejemplo, en la producción de bebidas alcohólicas.
    • fermentación de metanoR: Es la descomposición de materia orgánica para producir biogás.

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